Interprètes

Chef d'orchestre

17 juin '19

Concert V
17 juin '19

Philippe Herreweghe

Tournée

Dates et lieux des concerts

Interprètes

Programme

Le dernier volet de la vie créatrice de Jean-Sébastien Bach s’est joué à Leipzig, où le musicien a occupé entre 1723 et 1750 la haute fonction de cantor de l’église Saint-Thomas. Ce poste exigeait en premier lieu la composition d’œuvres sacrées. Parmi ces dernières figurent près de 200 cantates et les célèbres mises en musique des passions, notamment celles de Saint-Jean et de Saint-Mathieu, ainsi que l’Oratorio de Noël. Dans ce contexte musical fortement marqué par l’église luthérienne évangélique, la Messe en si mineur occupe une place particulière. Dans l’histoire chrétienne, la messe constitue la forme musicale la plus riche en traditions. Cette « grande messe catholique », pour reprendre sa désignation dans les manuscrits hérités par Carl Emanuel Bach, est la seule mise en musique que Bach ait fait de la messe catholique. Le compositeur considérait l’ouvrage comme une contribution à une foi interconfessionnelle. Parvenu à la toute fin de sa vie, Bach s’est efforcé de résumer dans cette messe toute sa maîtrise en matière de composition. Il voulait ainsi laisser aux générations futures un legs, une sorte de point culminant de toute son œuvre. Le musicien a ajouté aux parties nouvellement composées pour cet ouvrage des pages plus anciennes puisées dans sa propre production, qu’il appréciait tout particulièrement et qu’il a retravaillées pour l’occasion. Cette façon de faire correspondait parfaitement à la pratique des « parodies » en vigueur à l’époque. Malgré la disparité du matériel musical et la variété de formes et de figures de style à la fois archaïques, traditionnelles et aussi plus modernes pour l’époque, Bach est néanmoins parvenu à créer un cycle vocal d’une grande puissance expressive. Les nombreuses fugues chorales très ornées témoignent de la densité contrapuntique de l’œuvre. La partie instrumentale relève elle aussi d’une conception peu commune. La Messe en si mineur est une « messe concertante » dans la mesure où elle fait aussi valoir sa valeur musicale dans les parties orchestrales, au contraire des œuvres a capella ou dotées d’un accompagnement des plus simples, où l’accent est mis sur les parties vocales. A part leur splendeur baroque, les parties instrumentales ont aussi leur propre force expressive et contribuent pleinement au sens de l’ouvrage. Bach a fait emploi dans cette messe de l’écriture hautement développée de son époque afin que les formes instrumentales puissent elles aussi être perçues comme assujetties à l’ordre divin.

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Biographie

Originaire de la ville flamande de Gand, Philippe Herreweghe a fait ses études au conservatoire et à l’université de sa ville natale et s’est très vite spécialisé dans l’interprétation historique de la musique ancienne. Il n’a pas tardé à être repéré par Nikolaus Harnoncourt et Gustav Harnoncourt et a été invité à participer à leur enregistrement de l’intégrale des cantates de Bach. En 1970, Philippe Herreweghe a fondé avec des camarades d’études le Collegium Vocale Gent, puis l’ensemble La Chapelle Royale à Paris. De 1982 à 2002, il était le directeur artistique de l’Académie Musicale de Saintes, tout en continuer à fonder d’autres ensembles comme l’Orchestre des Champs Elysées (1991). Avec ce dernier, le musicien belge s’est consacré en premier lieu à l’interprétation de la musique pré-romantique et romantique sur instruments historiques. Chef attitré de l’Orchestre Philharmonique Royal des Flandres depuis 1997, Philippe Herreweghe est aussi régulièrement invité à diriger d’autres phalanges de renom, comme l’Orchestre du Concertgebouw, le Mahler Chamber Orchestra, l’Orchestre du Gewandhaus de Leipzig et l’Orchestre de la Tonhalle de Zurich. Il s’est vu attribuer de nombreuses distinctions, comme le titre de Chevalier de la Légion d’honneur (2003), la Médaille Bach de la Ville de Leipzig (2010) pour son engagement en faveur de la musique de Bach ainsi que le titre de docteur honoraire de l’Université de Gand.

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